Crisis y conciencia en Live Nation: el CEO Michael Rapino gira hacia la justicia social

Crisis y conciencia en Live Nation: el CEO Michael Rapino gira hacia la justicia social

Crisis y conciencia en Live Nation: el CEO Michael Rapino gira hacia la justicia social

  • Posted by Félix Barros
  • On agosto 26, 2020
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  • Live Nation, Michael Rapino

Traducido de Forbes

Al crecer, leí la versión de James Allen sobre la crisis: la  adversidad no construye el carácter; lo revela. 

No hay mejor caso de negocio para la adversidad que la situación actual para las empresas que promueven o venden entradas para eventos masivos en teatros, arenas y estadios. Como resultado de la pandemia del Coronavirus, los ingresos se detuvieron repentinamente en marzo de este año y es poco probable que regresen con vigor antes de 2021. Gran parte de los ingresos obtenidos de las entradas vendidas a partir del tercer trimestre de 2019 están en riesgo de reembolso ya que los espectáculos se venden por las fechas futuras cancelan o posponen con una opción para que los consumidores soliciten un reembolso. El regreso de los eventos en vivo con espacios completos bajo el control de los gobiernos, la ciencia médica y un virus mutante impredecible. Ante este escenario, ¿cuál es el mejor camino para dirigir una de las compañías de entretenimiento en vivo más grandes del mundo?

Michael Rapino, director ejecutivo de Live Nation, está acelerando los compromisos de su empresa con las causas sociales. Creo que está en algo. Cuando la pandemia se levante y el negocio vuelva a la normalidad, habrá una nueva normalidad. Creo que los consumidores y empleados cambiarán para siempre con su experiencia a través de esta crisis. A medida que esta crisis disminuya, esperaremos más unos de otros y más de las empresas a las que elijamos comprar, trabajar o unirnos. Las empresas que no escuchen los susurros que emanan de las redes sociales y la prensa escrita se encontrarán perdiendo participación de mercado frente a quienes lideran la migración.

Dado que el entretenimiento en vivo esencialmente cerró a mediados de marzo de este año, analicemos el segundo trimestre actual de Live Nation en comparación con el segundo trimestre de 2019. Los ingresos cayeron a $ 74.1 millones desde $ 3.16 mil millones. La utilidad de operación fue una pérdida de $ 588.1 millones por debajo de una ganancia de $ 171.6 millones. El número de boletos vendidos fue de 2,38 millones  reembolsados  frente a los 106,93 millones vendidos en el segundo trimestre del año pasado. Eso es lo que hará una pandemia.

Los números publicados por Live Nation confirmaron lo que ya sabíamos. Todos los eventos programados para este año se cancelarán o pospondrán. 

Nadie sabe todavía cuándo volverán los eventos. Y eso crea un gran dilema de gestión. ¿Qué hacer cuando tienes miles de empleados en todo el mundo, sin ingresos y sin claridad sobre cuánto tiempo durará esta situación? 

Los modelos clásicos de escuelas de negocios le dirán que se haga pequeño de inmediato, reduzca sus gastos generales, controle sus costos y viva para jugar otro día. Buen consejo. Pero, ¿qué pasa cuando su dinero proviene de las relaciones que ha establecido con sus socios y consumidores? Si abandona el barco, los deja a todos vulnerables a ser eliminados por su competencia. ¿Qué pasaría si, en cambio, se inclinara hacia la crisis y la utilizara para diferenciar a su empresa de la competencia? Esta situación es una decisión top-down para el liderazgo. ¿Qué camino tomas? Es más seguro esperar y ver el otro extremo de la crisis, pero existe el riesgo de perder participación frente a quienes tienen valor. Live Nation ha optado por salir de la crisis adoptando nuevas prácticas basadas en la justicia social ahora, que se alinean mejor con el cambio en las expectativas de los consumidores.

 Las siguientes acciones en Live Nation me llamaron la atención:

  1. El CEO Michael Rapino se negó a aceptar ningún salario, mientras que los salarios de otros miembros del equipo ejecutivo de Live Nation permanecen reducidos.
  2. Participar en la formación de un grupo de trabajo conjunto de líderes de la industria.
  3. Implementar políticas de devolución más favorables que las de la competencia.
  4. Crew Nation, un fondo de ayuda global, que incluye una donación personal de 250.000 dólares para ayudar a los miembros del equipo de música desempleados.
  5. Formación del Women Nation Fund para mejorar la igualdad de género mediante la inversión en empresas de música en vivo fundadas por mujeres.
  6. Green Nation, una campaña global de sostenibilidad “verde” en eventos de todo el mundo.
  7. Mantener generosos beneficios laborales, incluida una amplia atención médica y días libres remunerados para el trabajo voluntario, el cuidado de los miembros de la familia enfermos, períodos sabáticos y licencia parental.
  8. Un compromiso empresarial continuo para apoyar causas sociales vitales como la diversidad y la igualdad de género.

Los compromisos de Rapino son amplios y serios. Está usando tanto su propio dinero como el de su empresa para tomar posiciones que lo alineen con una filosofía de mayor conciencia social. Eso tiene un sentido comercial perfecto para una empresa que emplea a miles de trabajadores más jóvenes y vende a millones más, todos los cuales están completamente inmersos en las redes sociales y los temas de actualidad.

Este compromiso de ser socialmente consciente no parece ser un escaparate o algo que se aborde de manera informal. Mire la posición que afirmó Live Nation durante las protestas tras la muerte de George Floyd. La compañía hizo una donación al Equal Justice Institute y publicó una carta abierta a sus empleados prometiendo continuar apoyando la diversidad en su operación global:   livenation.com/diversity

De manera similar, el Women Nation Fund es un fondo de etapa inicial de Live Nation establecido para mejorar la equidad de género. Existe para proporcionar capital y recursos a mujeres emprendedoras. Rapino comentó que “nuestro objetivo es trabajar juntos para encontrar formas escalables de empoderar a las mujeres en nuestra empresa y en toda la industria en general”. El anuncio está aquí:   formación de Women Nation Fund

Rapino también unió fuerzas con otros líderes de importantes compañías de entretenimiento en vivo para formar un grupo de trabajo casi al mismo tiempo que el cierre global de eventos. Una crisis a esta escala requiere cooperación donde antes solo había competencia. Ese grupo incluye a los jefes de AEG, CAA, WME, Paradigm y UTA que trabajan en conjunto para resolver el impacto relacionado con Covid-19 en el entretenimiento en vivo:  Declaración de prensa

Finalmente, y lo más revelador es la forma en que Live Nation ha manejado los reembolsos en comparación con algunos de sus competidores. En primer lugar, para ser justos, nadie está preparado para reembolsar todo lo que vendió para su entrega en el futuro y, al mismo tiempo, sus ingresos actuales caen prácticamente a cero. La división Ticketmaster de Live Nation vende boletos en nombre de artistas y promotores que reciben los ingresos de esas ventas menos las tarifas cobradas por Live Nation. 

Antes de que se puedan reembolsar los boletos, los promotores deben devolver a Live Nation los fondos que recibieron. Además, los promotores tienen que permitir el reembolso en lugar de simplemente quedarse con las ganancias de las ventas y posponer el programa para un momento posterior a la pandemia cuando pueda seguir adelante. 

A menudo, Live Nation es el promotor, lo que hace que la recuperación de fondos sea una cuestión de contabilidad más que de recaudación. En medio del caos, sus equipos trabajaron para recuperar fondos y crearon protocolos de reembolso que parecen funcionar mejor que casi cualquier otro proveedor de boletos. Se han hecho reembolsos para programas cancelados y para muchos programas pospuestos. Eso es muy diferente de compañías como StubHub que enfrentan continuas quejas y litigios de los consumidores porque se niegan a reembolsar dinero. En cambio, estas empresas han optado por retener los ingresos de las ventas y solo ofrecen un cupón para uso futuro.

Hay muchas partes interesadas en el ecosistema del entretenimiento en vivo, todas las cuales tienen agendas. 

Esta pandemia tendrá secuelas que afectarán la promoción y la venta de entradas durante años. Sin embargo, en última instancia, todo se reduce a la demanda de los consumidores para asistir a eventos masivos. Espero que la demanda se mantenga alta y el miedo disminuya a medida que se vuelvan a abrir los lugares. La pregunta entonces es qué elección hacen los consumidores, ya que son ellos los que votan con sus billeteras al decidir cómo y dónde gastar el dinero. Creo que a medida que los clientes consumidores de eventos en vivo regresen a comprar boletos, las compañías que seleccionen para comprar boletos alinearán sus valores corporativos con los valores centrales de los fanáticos. Live Nation está haciendo una apuesta inteligente para establecerse frente a este cambio. 

El liderazgo es más que solo tomar decisiones. Es comprensivo cuando el riesgo exige una elección incluso cuando el resultado no está asegurado. Hacer lo correcto siempre es lo que define el carácter. Hacerlo en tiempos difíciles es lo que abre la perspectiva de un crecimiento acelerado durante la recuperación. Invertir un capital precioso durante una crisis para ayudar a que su empresa sea mejor mejora tanto a la empresa como a sus clientes. Es un acto que requiere coraje. El coraje y el carácter combinados son las piedras fundamentales de la prosperidad.  

Creo que Live Nation se mantendrá estable y se centrará en la justicia social y las necesidades de sus socios y clientes. Enhebrar ese camino resultará en un crecimiento en valor y reputación para toda la empresa. Es una elección que concuerda con la forma en que esta letra de los Beatles de Abbey Road resume gran parte de la vida:  y al final, el amor que recibes es igual al amor que haces . Ahí, en quince palabras, está la hoja de ruta. Siguelo. Entonces sígueme. Escribiré más sobre liderazgo y estrategia en las empresas afectadas por la pandemia y la de los artistas cuya capacidad de actuación se ha detenido.

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